飞行薄饼特异独行 美系F5U战斗机成长史

F5U,绰号“飞行薄饼”(Flying Pancake),是美国40年代的一款试验飞机,未能装备部队和量产。

F5U是美国工程师查尔斯.H.齐默尔曼的发明,F5U旨在找到一种能够降低舰载战斗机可操作速度的方法。F5U外形怪异,没有机身,整个飞机像一个圆盘,尾端有一对小翼。

F5U的巨大螺旋桨由两具马力强劲的发动机驱动,整个圆盘状的机身都包裹在螺旋桨产生的高速气流中,这些特征结合后能使飞机以64.36公里/小时的极低速飞行。飞机具有了惊人的短距起降能力,非常适合在航母上操作。从另一个方面来看,圆盘状机身也是一种翼身融合的设计,大大降低了阻力。并且降低了翼载,由于所有气动操纵面都处于螺旋桨气流中,操控效率更高,所以机动性好于常规飞机。

1941年,沃特公司开始制造飞行薄饼的全尺寸样机,使用木/织物结构制作。原型机代号V-173,沃特公司试飞员布恩.T.盖唐在1942年11月23日作了首次飞行。在200多次的试飞中,V-173证明了齐默尔曼设想是正确的,V-173的失速速度极低,正常飞行中几乎不可能失速或进入尾旋。

在V-173的成功鼓舞下,1944年美国海军出资建造两架XF5U-1原型机。1945年8月,机身制造完毕。原型机蒙皮使用了一项称为“轻金属”的新型蒙皮,基本结构是在两层铝中夹入一层西印度轻木。由于特殊的变距螺旋桨的延误,直到1947年才完成原型机的制造。在康涅狄格州开始了地面测试,随后飞机通过巴拿马运河运到爱德华兹空军基地进行飞行测试。1948年,海军不准备发展螺旋桨驱动的战斗机,计划随之取消。

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