她是加拿大服务最高的潮汕华人,从一名教师到首位中国女部长

她的家在遥远的加拿大,但是她的根却在中国,在广东,在潮汕 ;虽然她的日常用语是流利的英语,但她同样能讲毫不逊色的粤语、普通话、潮汕话。

她说她心系两个家国,一个是加拿大,一个是中国 ;虽然她生活在加拿大,但她永远情系中华。

她就是加拿大国会议员、联邦长者事务国务部前部长黄陈小萍。

▲黄陈小萍

不断延伸的梦想

黄陈小萍女士祖籍是潮南区陈店镇文光社区,1947 年出生在香港新界屯门一个贫苦潮州人家,家里经营农场生意。由于她自小勤学刻苦,在没有9年免费教育的60年代,家人还是愿意付上昂贵学费助其升学,她也得以顺利入读元朗公立中学。中学毕业后工作一年,她再凭其会考成绩考入葛量洪教育学院,两年后毕业并被派到元朗乡议局中学任教。1973年,黄陈小萍到英国里兹大学深造一年,然后回港正式开始在师范教书。

对于黄陈小萍而言,正是不断变化和延伸的梦想,使她一次次穿越无边的暗夜。

1980年,黄陈小萍告别香港,移民加拿大温哥华,与现任丈夫黄以诺结婚。她从不列颠哥伦比亚大学的本科一直读到博士。

移民加拿大后,黄陈小萍经历了一段艰辛的发展过程。刚到加拿大,她由老师变成了商人,夫妻俩先后经营过一间中国餐馆和两间意大利薄饼店。后来黄陈小萍又以其早期留学英国的专业资格找到一份工作,就是在温哥 华社区学院担任了一个名为《Business Owner Development》的商业课程导师。这样,她上午在卑诗大学修读商业英语硕士以及关于企业的博士课程,晚上在温哥华社区学院教书,逢假日又回自己和丈夫的餐馆帮忙,成为了三栖生活的大忙人,通常每天只睡四五个小时。直到现在,黄陈小萍仍对当时的忙碌和辛苦记忆犹新。

度过移民最初的艰辛之后,黄陈小萍的梦想有了新的内容,她在当地社区学院创办了小型创业中心,培养了大量有一技之长的学员,这些学员大多是待业的新移民。此外,她长期在中侨互助会担任义工,为那些需要帮助的人排忧解难。

与此同时,黄陈小萍开始广泛参与社会活动,变得非常活跃。1998年,当她还在社区学院教书时,首次在国泰电视台英语教学节目中亮相,并因此打开知名度。而在中文电台 AM147担任 4 年客席时事评论员的经历,使得她进一步被华人社区所熟知。她还曾出任不列颠哥伦比亚省女企业家创业协会会长,帮助那些想创业却缺乏资金的女性争取政府的拨款。

阅历越来越丰富之后,黄陈小萍发现,当时执政的自由党制订的一些政策并不理想,亟须修订。此外她希望有一个对家庭、治安很重视的政府,所以她的梦想再一次得到延展,那就是从政。

从教师到首位华裔女部长

在上世纪 90 年代的多次温哥华市议会选举中,黄陈小萍参与助选活动,也希望 能够走得更远。于是,1993 年她拿到了卑诗大学的博士学位后,便决定正式从政。尽管2000年才开始正式踏足政坛,但黄陈小萍和先生黄以诺早在大学时代就积极参与力促中文在香港取得法定地位的系列运动。黄陈小萍直言:“那时我们都是教书人,关心政治却没有机会涉入政治。”

黄陈小萍的从政经历并非一帆风顺:2000年加拿大联邦大选,黄陈小萍代表当时的加拿大联盟(保守党的前身)出战温哥华京士威选区,挑战自由党的梁陈明任,最终以3000多票的差距落败。2004年黄陈小萍重整旗鼓,在列治文选区与陈卓愉正面交锋,结果再次遭遇滑铁卢。

黄陈小萍从不讳言自己的两次失败,她坦承自己也曾经动摇过,不过最后依靠坚定的信念支撑下来。她以两任英国首相撒切尔夫人和丘吉尔为榜样,“他们屡败屡战,却从未因曾经的失败而气馁过。”

巧合的是,在竞选国会议员的经历上,黄陈小萍与“铁娘子”撒切尔夫人存在很多相似之处:撒切尔夫人在1950年首次竞选以失败告终,一年后再次落败,但在其执着的努力下,终于在1959年成为英国历史上首位女国会议员。这段艰难的路,撒切尔夫人走了9年时间,而黄陈小萍也走了整整8载。

2008年,当黄陈小萍再次代表保守党出现在列治文选区的竞选活动中时,人们看到一个越发娴熟优雅、睿智自信的她。显然,在8年的漫长等待之后,她已无所畏惧。对手还是4年前与其对峙的陈卓愉,但这一次,她赢了,而且赢得很漂亮,领先8000多票的战绩超出了几乎所有人的预期。

有勇气接受挑战,同样也有勇气接受失败的黄陈小萍,最终如愿以偿地踏入渥太华国会山庄。成为首位跻身加拿大国会的潮籍人士。

实际上,支持她的不仅是华人,还包括印度、菲律宾等族裔的选民。黄陈小萍认为,她自己之所以能够在第三次选举中超出对手 8000 多张票成功当选,一个关键因素是自己长期在社区服务,不仅仅为华人服务,同时也为其他族裔服务。正如美国圣克拉拉大学教授詹姆斯·赖所言:“成功的亚裔政治家从不强调少数民族候选人的身份,不然即便在亚裔社区,失败的机会也会是90%,他们必须跨种族建立联盟。”

2011年,保守党取得全胜组成多数政府,黄陈小萍更高票连任,在2011年至2015年获总理哈珀委任为联邦长者事务国务部长,拿下“加拿大首位华裔女部长”桂冠,也成为华裔女性在加国奋斗的典范。

▲2009 年 12 月 4 日,黄陈小萍(左前一)陪同加拿大总理斯蒂芬·哈珀和夫人等参观北京故宫

华裔女部长从政之路“背后的男人”

如果浏览黄陈小萍在互联网上的照片,无论是在她发表竞选演说,还是在庆祝成功的时刻,总能看到一个戴着墨镜、温文儒雅的男士默默地站在她身后,这就是她的丈夫黄以诺先生。整天繁忙地处理国家大事,并没有影响到她对丈夫的感情,对家的爱,无论何时,她都是丈夫心中那个小鸟依人的“公主”。

实际上,在两人谈婚论嫁之前,黄以诺就从医生那里得知自己遗传了视 力问题,也许有一天会失明。当他把一切告诉黄陈小萍时,年轻的黄陈小萍并没有选择放弃,而是接受了这个严酷的现实。无数次的祈祷还是没能阻拦住黄以诺的世界最终陷入一片黑暗。与常人不同的是,黄以诺并没有因此让黄陈小萍把注意力放在照顾自己上面,相反,他对妻子所做的事情全力支持,这是因为他与黄陈小萍有着共同的信仰和价值观,那就是尽可能地扶助弱势群体。

自从黄陈小萍当选为国会议员后,工作十分忙碌,时常需要在各个城市间飞来飞去。熟悉她的人都知道,如果她需公干三数天,就会安排朋友接黄以诺到自己身边,将他安顿好,再去忙工作。

几十年的相濡以沫,令黄以诺十分了解妻子:“她做事拼命,一直将别人的事情完全当作自己的事情在处理,常常忘了自我。”

大音稀声,大爱无疆

既通晓加拿大文化,又了解移民诉求的黄陈小萍,从未忘记自己从政目的所在,她经常四处奔波,倾听民意,再将这些民意反映到国会。她实干、亲民的风格得到了很多人发自内心的认同和拥护。

30多年来,黄陈小萍从一个移民发展到对社会有所贡献的知名人士,付出了巨大的努力和艰辛。多年来,她同样尽其所能,在教育文化方面帮助有需要的人。1993年,黄陈小萍得知无锡轻工业学院需要义工时,来到江苏无锡轻工业学院义务教授英语和国际贸易,时间一年。对此,黄陈小萍至今仍非常满意当初的选择,她说,当时大陆需要外教,在那里教授研究生专业英语,有时利用周末到上海找资料,丰富教学内容,那一年过得特别充实。为此,她获得了江苏省政府颁发的友谊奖。

黄陈小萍还尽其所能,促进加中之间的教育交流,从1997年到2002年,动员加拿大政府出资,让无锡轻工业学院每年派3至5个教师赴加进修。此外,黄陈小萍还到辽宁省大连市援教,同时帮助大连市与加拿大达成一个 5年项目,由加拿大政府出钱,培养下岗女工。除了大连市政府颁发的“星海友谊奖”,黄陈小萍女士还于2005年11月获得辽宁省政府的“友谊奖”,此奖项是专门授予成绩突出的外国专家的。

“帮助你不是图回报,有能力帮助人就要尽力帮。”这是黄陈小萍女士小时候无私帮助过她的家乡亲人说的一席话,对此她牢记于心。多年来她不仅帮助加拿大人,还帮助中国人,因为她有两个家,两个国……

来源:第一财经日报、封面人物等

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